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EUA busca influencia por vacunas

Farmacéuticas temen que el abasto de vacunas se vea afectado

AP, , actualizada 09:46 🕚
EUA busca influencia por vacunas

La decisión del presidente Joe Biden de apoyar que las inoculaciones contra el COVID-19 queden exentas de los derechos de propiedad intelectual tuvo un objetivo mayor: transmitir el compromiso de su gobierno con el liderazgo global después de cuatro años de unilateralismo y proteccionismo con el expresidente Donald Trump. Sin embargo, Biden enfureció a las empresas que desarrollaron las dosis en tiempo récord y no acelerará su fabricación.

Después de más de un mes de deliberaciones internas, Biden decidió esta semana respaldar los llamados internacionales a favor de anular las protecciones a las patentes de las vacunas.

El cambio de política, recibido con agrado por muchas organizaciones caritativas en el mundo y por los liberales dentro de Estados Unidos, no fue novedad. Biden apoyó la idea durante su campaña por la Casa Blanca, pero la propuesta fue examinada durante debates intensos al interior del gobierno sobre cuál sería la mejor manera de poner fin a la pandemia y al mismo tiempo restaurar la influencia de Washington en el exterior.

Los funcionarios reconocen que, en el mejor de los casos, tomará por lo menos un año que se produzcan más vacunas como consecuencia del cambio. Los principales gobernantes europeos se oponen firmemente a la liberación de las patentes y es posible que jamás se logre el consenso necesario en la Organización Mundial del Comercio.

La producción especializada, en particular de las vacunas de vanguardia de ARN mensajero como las que fabrican Pfizer y Moderna, podría tardar aún más. Además, la cuestión podría ser menos apremiante si los fabricantes de vacunas logran una producción suficiente que satisfaga la demanda internacional.

Para Biden, eso es irrelevante en gran medida, dijeron funcionarios de la Casa Blanca, porque la decisión es indicativa de la pretensión del presidente de hacer que Estados Unidos regrese a su posición de liderazgo post-Trump.

"Esta es una crisis sanitaria global, y las circunstancias extraordinarias de la pandemia de COVID-19 exigen medidas extraordinarias", dijo el miércoles la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, al anunciar la medida.

El anuncio fue recibido con sorpresa y decepción por algunos de los aliados europeos más cercanos de Biden. La canciller alemana Angela Merkel rápidamente se manifestó en contra, y un portavoz del gobierno señaló que provocaría "severas complicaciones" a la producción de vacunas.

El momento de la decisión también sorprendió a las compañías fabricantes de inoculaciones que habían intentado enérgicamente disuadir al gobierno de adoptar una decisión que según ellos perjudicará a los productores estadounidenses.

Sin embargo, funcionarios subrayaron que Tai sostuvo más de dos docenas de reuniones con las partes interesadas, incluidos fabricantes de medicamentos.

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, también se opuso al plan, aunque fue excluida de la reunión final, dijeron dos personas cercanas al proceso de la toma de decisión que pidieron guardar el anonimato porque no estaban autorizadas a hacer declaraciones a la prensa sobre deliberaciones internas. Otros funcionarios de la Casa Blanca destacaron las limitaciones prácticas de la decisión de Biden, pero ganó el simbolismo.

Grupos empresariales advirtieron que la postura podría reducir futuras inversiones en medicamentos, mientras que fabricantes de vacunas y algunos legisladores republicanos advirtieron que equivaldría a obsequiar conocimientos tecnológicos estadounidenses a China. Históricamente, las vacunas no han sido un gran motor de ganancias para las farmacéuticas.

Los fabricantes estadounidenses de vacunas también advirtieron que la decisión del gobierno de Biden podría perjudicar el abasto global en el corto y mediano plazos.

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El cambio de política, recibido con agrado por organizaciones caritativas en el mundo y por los liberales dentro de EUA, no fue novedad.

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