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Acrofobia: Miedo a las alturas

EL SIGLO DE DURANGO, 馃暁
Acrofobia: Miedo a las alturas

La acrofobia se define como un persistente, anormal e injustificado temor a las alturas. Este miedo suele presentarse en situaciones de la vida diaria, tales como asomarse a un balc贸n, estar en un mirador elevado o al lado de un precipicio. Al igual que otras fobias, genera fuertes niveles de ansiedad en aquellos individuos que la sufren, quienes buscar谩n evitar la situaci贸n temida. Los especialistas tratan 茅sta y otras fobias con ejercicios de "habituaci贸n", es decir, exponer a la persona varias veces ante la situaci贸n que teme, hasta lograr que se acostumbre y el miedo desaparezca.

Seg煤n un estudio de la Universidad de Basilea en Suiza, combinando las hormonas del estr茅s con la terapia conductual es posible ayudar a las personas a superar el miedo a las alturas. Los investigadores, dirigidos por Dominique de Quervain, evaluaron los efectos del cortisol, una hormona del estr茅s implicada en la memoria y en el aprendizaje, sobre la reducci贸n del miedo entre las personas tratadas con terapia de exposici贸n para reducir su temor a las alturas (acrofobia).

Esta terapia ayuda gradualmente a frenar las respuestas de miedo a trav茅s de exposiciones controladas repetidas ante situaciones atemorizantes.

En su estudio, los autores trataron a 40 personas con diagn贸stico cl铆nico de acrofobia con tres sesiones de terapia de exposici贸n mediante el uso de una instalaci贸n de realidad virtual que simulaba una subida en un ascensor exterior. Una hora antes de cada sesi贸n, la mitad de los participantes consum铆an cortisol por v铆a oral y la otra mitad recib铆a un placebo.

Los autores evaluaron la respuesta de miedo de los participantes a los 3 y 5 d铆as y un mes despu茅s de la 煤ltima sesi贸n de exposici贸n mediante el uso de un cuestionario est谩ndar sobre acrofobia y pruebas de conductancia de la piel, que permiten determinar si existe respuesta fisiol贸gica de miedo. En comparaci贸n con los participantes que tomaron placebo, aquellos que tomaron cortisol durante la terapia de exposici贸n mostraron menos ansiedad y un menor aumento en la conductancia de la piel durante el seguimiento, lo que sugiere que el cortisol aumenta la eficacia de la terapia de exposici贸n para reducir el miedo a las alturas.

Por otra parte, una nueva investigaci贸n revela que la locomoci贸n y lo que el individuo registra con su visi贸n perif茅rica ayudan a explicar el temor ante superficies elevadas. Los cient铆ficos que analizaron el tema son psic贸logos de las universidades de Berkeley, San Francisco y Nuevo M茅xico, en Estados Unidos; de Caen Basse-Normandie y Paris Descartes, en Francia y de Doshisha, en Jap贸n.

Acrofobia: Miedo a las alturas
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