Editoriales
ANDRÉS OPPENHEIMER
vie 13 sep 2019, 6:56am 8 de 8

La disminucion de los estudiantes extranjeros en EEUU



El Reporte Oppenheimer

Las politicas antiinmigrantes del presidente Donald Trump estan perjudicando a Estados Unidos de muchas formas, pero uno de sus impactos secundarios mas negativos --y menos comentado en la prensa-- es una gran caida en el numero de estudiantes extranjeros en las universidades estadounidenses.

Segun datos del Departamento de Estado, el numero de visas para nuevos estudiantes extranjeros disminuyo de 677,928 en 2015, el ano anterior a la eleccion de Trump, a 389,579 en 2018. La cifra, parte de los casi 1.1 millon de estudiantes extranjeros en el pais, es una disminucion del 42% en nuevos matriculados desde que Trump asumio el cargo.

Es una tendencia desastrosa para el futuro de Estados Unidos, por razones que van mucho mas alla de los $39,000 millones anuales que los estudiantes extranjeros contribuyen a la economia estadounidense, o de los 455,000 empleos que generan en el pais, segun la Asociacion Nacional de Educadores Internacionales.

Los estudiantes extranjeros no son una de las industrias de exportacion de servicios mas lucrativas de Estados Unidos, sino uno de los pilares del liderazgo estadounidense en investigacion cientifica e innovacion.

No es necesario hacer una busqueda en Google de la cantidad de ganadores del Premio Nobel de Estados Unidos que nacieron en otro pais y estudiaron aqui. Basta visitar cualquier laboratorio cientifico de cualquier universidad para sorprenderse de la cantidad de cientificos extranjeros que tienen.

Mi esposa es una cientifica en el Departamento de Neurologia de la Universidad de Miami y, como en la mayoria de las principales universidades de EEUU, mas del 70% de sus companeros de trabajo con doctorados universitarios son chinos, europeos o latinoamericanos. Al igual que otros inmigrantes en el extremo inferior del totem laboral, los cientificos extranjeros con estudios de posgrado realizan trabajos que muchos graduados estadounidenses no quieren hacer, porque pueden ganar mucho mas dinero trabajando para companias farmaceuticas en el sector privado.

"Desafortunadamente, las inscripciones de estudiantes internacionales estan disminuyendo debido a los largos retrasos en las visas, las denegaciones y la retorica antiinmigrante", me dijo en un correo electronico el congresista Eliot L. Engel (D-NY), presidente del Comite de Asuntos Exteriores de la Camara de Representantes.

A corto plazo, los estudiantes extranjeros son una de las industrias de exportacion de servicios mas rentables de Estados Unidos. Los estudiantes extranjeros tambien mejoran la experiencia educativa de los estudiantes estadounidenses, y ayudan a subsidiar la matricula que pagan de los estudiantes estadounidenses, porque la mayoria de los extranjeros pagan por sus estudios.

A mediano plazo, la disminucion de estudiantes extranjeros podria ser "devastadora" para el liderazgo de Estados Unidos en ciencia y tecnologia, dice el presidente de la Universidad de Miami, Julio Frenk.

"Muchos de los estudiantes extranjeros mas talentosos se quedan aqui para hacer estudios de posgrado y luego se quedan a formar parte del aparato de investigacion cientifica", me dijo Frenk. "Es una forma de reclutar a los grandes cientificos que le han dado su ventaja competitiva a Estados Unidos".

Y, contrariamente a lo que dicen quienes se quejan de la "fuga de cerebros" de otros paises, los estudiantes extranjeros contribuyen a sus paises de origen ya sea regresando con mas conocimientos, o como profesores, o inversionistas.

Entre las razones de la disminucion de los estudiantes extranjeros en Estados Unidos se encuentran los nuevos obstaculos administrativos impuestos por Trump, y un aumento en las tarifas de solicitudes para estudiar aqui. China es, con mucho, la mayor fuente de estudiantes extranjeros en las universidades estadounidenses, seguida de India, Corea del Sur, Arabia Saudita, Canada y Vietnam.

Canada, entre otros paises, esta haciendo todo lo posible para atraer a los estudiantes extranjeros que estan dudando si ir a Estados Unidos. El numero de estudiantes internacionales en las universidades canadienses aumento de 492,545 en 2017 a 572,415 en 2018, segun cifras del gobierno canadiense.

Estados Unidos esta pagando un alto precio por las politicas de Trump para lograr que sus seguidores mas xenofobos salgan a votar por el en 2020. Es una politica estupida, y ya esta teniendo consecuencias negativas para todos.

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