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¬ŅNueva epidemia de H7N9 en China?

EL SIGLO DE DURANGO, ūüēö
¬ŅNueva epidemia de H7N9 en China?

China ha detectado su cuarto caso de contagio en humanos de la nueva cepa de la gripe aviar H7N9 en tres semanas, aunque los cient√≠ficos creen que a√ļn es pronto para evaluar si se trata de un nuevo brote epid√©mico ante el que levantar las alarmas como el pasado invierno, anunci√≥ un diario del pa√≠s.

La noticia ha sido revelada por el Centro de Protección de la Salud de Hong Kong, al serle notificado el nuevo caso por la Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar de China, recoge el diario independiente "South China Morning Post".

Se trata de una mujer de 64 a√Īos de la provincia oriental de Zhejiang, que enferm√≥ el 30 de octubre y se encuentra en estado cr√≠tico, aunque los medios estatales y los organismos m√©dicos chinos no lo han anunciado todav√≠a.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sí ha sido igualmente informada por la misma Comisión Nacional.

"Contamos con seguir viendo un peque√Īo n√ļmero de casos espor√°dicos", valor√≥ el doctor Bernhard Schwartlander, representante de la OMS en China, que insisti√≥ en que "no hay pruebas de contagio sostenido entre humanos", aunque admiti√≥ que el H7N9 "en principio, conlleva un riesgo" de que llegue a hacerlo y cause una pandemia.

El tercer caso reciente de contagio fue el de un ni√Īo de tres a√Īos de Dongguan (provincia de Cant√≥n, sureste), que est√° estable y mejorando, sin haber llegado a desarrollar fiebre, y espera ser dado de alta pronto, mientras 63 personas que estuvieron en contacto con el ni√Īo est√°n bajo cuarentena de una semana.

Hasta la fecha China ha confirmado 138 contagios de gripe aviar H7N9 en humanos, mortales en 45 de los casos.

Ben Cowling, profesor de Medicina en la Universidad de Hong Kong, dijo que a√ļn es pronto para saber si el virus har√° saltar las alarmas como el invierno pasado, aunque predijo en el peri√≥dico m√©dico "The Lancet" que el H7N9 podr√≠a seguir el patr√≥n de la gripe aviar H5N1 y causar una epidemia este invierno.

Con todo, no se han detectado mutaciones por el momento que hagan posible su contagio entre humanos.

La semana pasada un grupo de científicos chinos anunció su éxito en el desarrollo de una vacuna experimental contra el H7N9.

La vacuna, que podr√≠a comercializarse en seis meses, es fruto del trabajo conjunto del Hospital Afiliado N√ļmero Uno de la Escuela de Medicina de la Universidad de Zhejiang (la provincia m√°s afectada, al este del pa√≠s), la Universidad de Hong Kong y el Centro Chino para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades Contagiosas.

Además participaron en el hallazgo el Instituto Nacional de Control de los Alimentos y los Medicamentos y la Academia China de Ciencias Médicas.

Por ahora dos farmacéuticas chinas se han mostrado interesadas en producir la vacuna: la firma Biofarmacéutica Zhejiang Tianyuan, de Hangzhou, y el Instituto de Productos Biológicos, de Pekín.

Aunque algunos expertos dudan de la eficacia de la vacuna, ya que el H7N9 está evolucionando y extendiéndose más rápido que ninguna otra cepa conocida de la gripe aviar, sus creadores mantienen que su vacuna al menos "es capaz de enfrentarse a las cepas actuales del virus, incluso aunque ha seguido cambiando" desde que la comenzaron.

Entretanto, otros investigadores están trabajando también en encontrar una vacuna para el virus en Estados Unidos, Canadá y Taiwán.

La nueva cepa H7N9 se considera actualmente el virus aviar que m√°s probabilidades tiene de acabar siendo transmisible entre humanos.

Esa es la conclusión que alcanzaron en julio 14 expertos de China y de la OMS que investigaron la incidencia del virus en las áreas afectadas, donde la cepa fue capaz de provocar más contagios en humanos en un corto período de tiempo que cualquier otro tipo de virus aviar.

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