Internacional
ENRIQUE SADA SANDOVAL
dom 11 mar 2018, 6:28pm 9 de 10

Una intervención norteamericana en La Laguna: Lew Wallace en 1867

El hijo adoptivo de Sam Houston, el filibustero juarista José María Carvajal.


SIGLOS DE HISTORIA

Su contacto primero al sur del río Bravo fue nada más y nada menos que con todo un personaje: el general republicano Jesús María Carvajal, un mexicano "all american" (como Juárez, Ocampo y Miguel Lerdo) que había militado bajo tutela exclusiva de Sam Houston en 1836, que lo consideraba como si fuera un hijo suyo, en contra de su Patria y en la toma de Texas hasta celebrar su anexión con la Unión Americana.

Apoyado en Juárez y en Carvajal (quien fungió también como representante diplomático de Juárez acreditado ante Estados Unidos) Wallace pasó los siguientes dos años reclutando voluntarios en Nueva York, Washington, Texas e incluso en México, sobornando a militares y civiles cuya simpatía por el Imperio terminaba siendo canjeable una vez que estos eran capturados por la facción republicana y a cambio de dólares.

Cumpliendo con las órdenes secretas de su gobierno y alentado sin duda por la recompensa de 100 mil pesos oro que esperaba además de su sueldo regular como general, el escritor militar no reparó en los medios para agenciarse voluntarios para su causa, incluyendo a soldados negros y ex confederados que a la postre serían capturados en el país para perplejidad del mismo Ejército Imperial Mexicano. Para este efecto, en abril de 1865 Wallace y Carvajal viajaban juntos a Washington para firmar un nuevo Tratado sobre territorios "bajo su jurisdicción" que, dada la ocupación del Ejército Imperial Mexicano y las fuerzas expedicionarias francesas, no podía ser más que imaginaria.

Una vez en la capital del país del norte fueron recibidos primero por el Secretario de Relaciones William H. Seward y luego por el Presidente Johnson. Como resultado de dichas conferencias y dados los antecedentes el General Ulyses Grant extendía su carta de recomendación a nombre de Caravajal como "General del ejército liberal de México y Gobernador del Estado de Tamaulipas" con fecha del 16 de junio de 1865 para el General Philip Sheridan, encargado de enviar armas, municiones, dinero y soldados norteamericanos a México. El precio a pagar por la generosa ayuda quedaría estimado en 50 millones de pesos a cambio de los estados de Tamaulipas y San Luís, más la construcción de una vía de ferrocarril doble que partiría de Matamoros hasta el puerto de Mazatlán con la inmediata ocupación de dichos estados remitida "solo a colonos blancos" según remarcaba excluyente el Tratado Carvajal-Woodhouse y el Tratado Carvajal-Corlies en octubre de 1865. Como punto intermedio de acopio de armas, hombres y municiones, quedaba el Estado de Coahuila siendo Andrés Viesca el encargado militar para estos efectos. Seguramente durante estos movimientos constantes fue que Wallace entró contacto personal con Viesca y trabó, si no amistad al menos si la confianza suficiente, como veremos posteriormente. Durante su estancia itinerante en el Estado de Coahuila, el novelista con casaca llegó a manifestar lontananza por sus viejos compañeros de armas que le acompañaron cuando debutó como invasor por primera vez. Ahora, veinte años después volvía a repetir el mismo oficio pero con mayores expectativas que en aquella ocasión y la posibilidad de ejercer un papel protagónico en este nuevo drama puesto que ahora tendría la opción de permanecer en México como dueño de aquellos parajes que lo mismo podían remitirle a las llanuras fértiles de Parras y Arteaga que al inmenso desierto que se extendía desde la antigua Laguna de Parras hasta Chihuahua, como el mismo relataría en un revista.

Sin embargo, los sueños de Wallace empezarían a verse truncados irónicamente en la misma medida que el apoyo norteamericano se iba extendiendo en favor de los republicanos a lo largo del país. En carta fechada desde El Paso el 1 de abril de 1866, Juárez felicitaba al General Viesca por la batalla de Santa Isabel en Parras, pero lamentaba mucho que no se hubiera concretado el negocio de la "hipoteca" de territorio nacional con los estados de Tamaulipas y San Luís Potosí ante los Estados Unidos: "Los correos hagan corrida por el camino que usó Negrete. El préstamo de Estados Unidos, da ya pocas esperanzas, sin embargo de las ilusiones de Carvajal, que cada ocho días me dice que todo va bien".

En este caso al parecer tanto Carvajal como Wallace estaban involucrados no solo en la venta de estos dos Estados para seguir recibiendo el apoyo militar de la Casa Blanca sino también como negocio personal puesto que llegaron a imprimir bonos en inglés para norteamericanos, respaldados en las extensas regiones que comprenden dichas provincias junto con sus minas, afluentes y demás recursos. Sin embargo, la rivalidad entre Matías Romero como enviado oficial en Washington con Carvajal empezó a minar la influencia del segundo en tanto el primero iba ganando mayor reconocimiento, una vez que la firma de dicho tratado fue desechada por instancias del mismo Seward. La razón era muy simple: el Secretario de Estado preveía lo oneroso que sería la ocupación de estos territorios o de la totalidad de México en términos económicos y militares, además de lo desagradable que sería incorporar como nuevos ciudadanos de la Unión Americana a los mexicanos a quienes consideraba "raza mezclada" y "menos que salvajes".

Si el veterano del Primer Regimiento de Voluntarios de Indiana abrazaba para sí solo la idea de cosechar nuevos laureles en territorio mexicano, dicho anhelo se vio radicalmente revertido como posibilidad al momento en que no pudiendo Grant ni Sheridan tomar la jefatura directa de las fuerzas intervencionistas en México(su labor era más necesaria para asegurar los envíos de hombres y municiones desde el interior de su país hasta la aduana de Matamoros) asumiera esta posición nada menos que el General William Sherman, quien a la postre se encargaría de suplir y entrenar al General Mariano Escobedo desde Monterrey hasta la toma del Convento de las Capuchinas en Querétaro.

Para finales de Mayo la estrella de Carvajal se había apagado y Wallace recibió órdenes de su gobierno para ponerse a disposición de Matías Romero a la brevedad posible. Entre tanto, el autor de Ben Hur se confortaba recorriendo los alrededores de Monterrey, Saltillo, Parras y demás sitios ya disfrutando del sabor del mezcal recién destilado o los dulces vinos de tradición peninsular que en ambos casos sustituían perfectamente la falta de whiskey a la que sus connacionales aún no se adaptaban del todo. Disfrutando de la cortesía que le brindara el General Viesca, fungiendo en pleno como Gobernador de Coahuila en 1867, el militar escritor siguió viendo en buena medida como el fruto de sus esfuerzos y el de su gobierno alcanzaban su culmen cuando el 15 de mayo, tras resistir el asedio de artilleros norteamericanos, la plaza de Querétaro fue entregada a traición mediante el soborno extendido por Escobedo al imperialista Miguel López. El sueño imperial mexicano había terminado, y como trofeo el discípulo de Sherman recibió la espada de Maximiliano I en tanto un soldado norteamericano tomaría para sí como trofeo personal nada menos que el miralejos del infortunado Emperador, como refiere en propio José Luís Blasio, Secretario del Emperador, en su obra Maximiliano íntimo, y en sus archivos personales.

La noticia habría sabido a gloria para el veterano militar-escritor de no haber recibido el día anterior una muy mala noticia: la absoluta negativa por parte de Matías Romero para pagarle siquiera los 100 mil pesos en oro que Juárez y Carvajal le habían prometido dos años atrás.

Poco después del asesinato de Maximiliano en el Cerro de las Campanas, Wallace siguió intentando tensar la cuerda por ambos extremos, es decir, por el lado del régimen republicano tanto como por el de su propio gobierno, sin quedarle más opción que el emprender la retirada a su país no sin antes seguir gozando de las atenciones generosas del Gobernador Viesca, quien le equipó lo suficiente con una buena comitiva y protección para que en octubre de ese mismo año atravesara el enorme tramo que hay desde la Comarca Lagunera hasta Chihuahua, hospedándose en las ruinas de lo que en su momento fuera la antigua y próspera Hacienda de Hornos, propiedad arrebatada al difunto imperialista Leonardo Zuloaga, y protagonizando incluso una épica cacería de búfalos en las inmediaciones de la Laguna del Mayrán. Una vez reinstalado en su país junto con sus familiares, Wallace continuó insistiendo ante el gobierno republicano respecto al adeudo de los 100 mil pesos oro prometidos, mismos que al menos hasta el 4 de Mayo de 1868 seguían siendo una cuestión en disputa.

Siete años después de sus incursiones pro juaristas en México, el autor de Ben Hur mencionaba a sus compañeros veteranos de la primera invasión sobre lo apetecible que había sido siempre para ellos ese territorio tan extenso como lleno de variedad y de riqueza en tanto se refería a los mexicanos como "grasientos" (greasers), citándoles un ejemplo racialmente descriptivo a sus nacionales.

No era para menos: la "benévola" intervención de Wallace, al igual que la de Sherman, Sheridan, Grant y otros tantos por orden de la Casa Blanca en favor de la facción republicana entre 1864 y 1867 no era por empatía a una causa justa, ni siquiera a las mismas instituciones, sino en el mismo espíritu que la invasión de 1847 y la intervención de Anton Lizardo en 1859: en contra de cualquier intento que en México supusiera un freno o amenaza a la expansión de su país.

Si tiene comentarios, escríbanos a: [email protected]

CORRESPONDENCIA DEL GENERAL LEW WALLACE: Papers, dispatches and correspondence (1864-1869)/Articles of contract of Company with the Republic of Mexico (1866). The Indiana Historical Society.

1865 Apr. 26Carvajal, Jose M. to Lew Wallace - Juarez's government desires to hire Wallace as general.

1865 Apr. 27 Wallace, Lew to Jose M. Carvajal - Wallace replies to proposition of 4/26. Would accept if provisions could be made for his family.

1865 Apr. 29Carvajal, Jose M. to Lew Wallace - Offers Wallace $100,000 for his services.

1865 Apr. 30Wallace, Lew to Jose M. Carvajal - Wallace's acceptance of a position in the Mexican army.

1866 May 15 Carvajal, Jose M. to Lew Wallace Carjaval orders Wallace to return to Mexico and report to his replacement Mr. Romero

1866 May 15 Carvajal, Jose M. to Lew Wallace Carvajal tells Wallace to stay in the United States and act as his agent in procuring supplies for Juarez's forces.

1866 May 23 Romero, M. to Lew Wallace Concerning Carvajal's orders to Wallace to report to Romero for instructions.

1866 May 25 Wallace, Lew to M. Romero Wallace reporting to Romero as ordered by Carvajal.

1867 May 14 Romero, M. to Lew Wallace Inability to pay Wallace any of the money that has been promised to him.

1868 May 4 Wallace, Lew to Morton concerns his claim against the Mexican government

FUENTES BIBLIOGRÁFICAS

The Benevolent Raid of General Lew Wallace: How Mexico was saved in 1864. Amherst Willoughby Barber, Justus Brooks, 1914. Kissinger legacy reprints (2007).

A buffalo hunt in northern Mexico. Harper's magazine, Volume 17 of Scribner's Monthly. Author, Lew Wallace. Published, 1879. Length, 12 pages

Extrañas latitudes (compilación).-Una cacería de búfalos en el norte de México/A buffalo hunt in northern Mexico, Lew Wallace. Primer traducción al castellano por Enrique Sada Sandoval, Ayuntamiento de Torreón,2002, páginas

Maximiliano íntimo. El Emperador Maximiliano y su Corte: memorias de un secretario particular. José Luís Blasio. Librería de la Viuda de Bouret, Rue Visconti, 23. México, Cinco de Mayo, 1905

Gildardo Contreras Palacios. Parras y La Laguna. Editorial del Norte Mexicana. 1993.

Durante su estancia en Coahuila y en los alrededores de la Comarca Lagunera,Wallace disfrutó de la generosa hospitalidad del liberal general Andrés Viesca, quien fungía como Gobernador del Estado (Colección particular).
RELACIONADAS

SIGLOS DE HISTORIA

DESTACAMOS
COMENTA ESTA NOTICIA
ADEMÁS LEE

El Siglo de Durango, calle Hidalgo 419 Sur, Durango, Dgo. México, C.P. 34000
Contáctenos | RSS | Aviso legal
Conmutador: 618.813.7080 | Publicidad ext 104, 108 | Suscripciones ext. 112 | Redacción ext. 131
Para mayor información sobre el tratamiento de sus datos personales ingrese a : Privacidad

comscore
Síguenos en: facebook twitter movil iPhone Android BlackBerry BlackBerry BlackBerry